Top
Taal
Taal
De officiële taal is het Thai, dat de moedertaal is van ongeveer 90% van de bevolking. Binnen de Thaise taal kunnen er vijf dialecten worden onderscheiden:
  1. Het 'algemeen beschaafd' Thai (ook wel Siamees genoemd), dat in Centraal-Thailand wordt gesproken;
  2. Het Lao-Thai in het noordoosten;
  3. Het Kam muang in het noorden;
  4. Het Zuid-Thai ("Phasaa Taai") in het zuiden;
  5. En dan nog een sterk afwijkend dialect dat op het schiereiland wordt gesproken.

Daarnaast hebben de bergvolkeren hun eigen talen.
In het grensgebied met Cambodja wordt hier en daar Khmer gesproken.

Het Thai is tonaal, het kent vijf toonhoogten namelijk hoog, middel (op gewone hoogte), laag, dalend en stijgend. In tegenstelling tot wat vroeger wel gedacht werd, is de taal waarschijnlijk niet verwant aan het Chinees. De oorsprong van het Thai is nog grotendeels in nevelen gehuld.

Het Thaise schrift is volgens Thaise historici in 1283 door koning Ramkhamhaeng ontworpen, dit wordt echter betwijfeld door historici en taaldeskundigen uit andere landen. Het huidige alfabet telt 45 klinkers en 44 medeklinkers.